L'ONU met en garde contre les dangers de l'utilisation de logiciels espions pour porter atteinte aux droits et réprimer les militants

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La Haut-Commissaire des Nations unies aux droits de l'homme, Michelle Bachelet, a mis en garde contre les dangers de l'utilisation répandue et apparente du logiciel espion Pegasus pour enfreindre illégalement les droits des personnes surveillées, notamment des journalistes et des hommes politiques, dans le cadre d'outils visant à intimider les critiques et à faire taire les dissidents. Selon le haut fonctionnaire de l'ONU, les programmes de surveillance arrêtent, intimident et même tuent des journalistes et des défenseurs des droits de l'homme.
Cette décision fait suite à une série de rapports d'enquête récemment publiés qui ont révélé que des gouvernements arabes, dont les Émirats arabes unis, ont utilisé des logiciels espions israéliens contre des journalistes, des opposants politiques et des militants des droits de l'homme dans la région arabe. Le Haut Commissariat des Nations Unies aux droits de l'homme a également publié une déclaration selon laquelle Pegasus n'a pas été en mesure d'obtenir les noms de plus de 1 000 numéros de téléphone de personnes identifiées comme des personnes d'intérêt par les clients de Pegasus, y compris certains gouvernements.
La Haut-Commissaire a trouvé ces rapports profondément troublants et a confirmé "certaines des pires inquiétudes" entourant l'utilisation abusive potentielle de cette technologie, notant que diverses parties du système des droits de l'homme des Nations Unies, y compris son bureau, ont à plusieurs reprises exprimé de sérieuses préoccupations quant aux risques pour les autorités d'utiliser des outils de surveillance provenant de la foule - qui sont censés promouvoir la sécurité publique - pour pirater les téléphones et les ordinateurs de personnes engagées dans des activités journalistiques légitimes, surveillant les droits de l'homme ou exprimant une opposition politique.
Le Haut-Commissaire aux droits de l'homme a déclaré que les entreprises qui développent et distribuent des technologies de surveillance ont la responsabilité de prévenir les violations des droits de l'homme et qu'elles doivent prendre des mesures immédiates pour atténuer et réparer les dommages que leurs produits causent ou auxquels ils contribuent, et faire preuve de "diligence raisonnable en matière de droits de l'homme" pour s'assurer qu'elles ne jouent pas de rôle dans "de telles conséquences catastrophiques" que ce soit aujourd'hui ou à l'avenir. Mme Bachelet a ajouté que les États ont également le devoir de protéger les individus contre les abus des entreprises en matière de droit à la vie privée.


Un héritage historique de dommages
Ces dernières années, la société israélienne NSO a été sous le feu des projecteurs après avoir vendu sa technologie de piratage à des gouvernements répressifs tels que les Émirats arabes unis, l'Arabie saoudite et le Maroc. L'attention s'est accrue après que l'Arabie saoudite a utilisé cet outil pour s'introduire dans les téléphones d'opposants politiques, y compris dans les communications de l'auteur. Dans le Washington Post, Jamal Khashoggi, qui, selon la CIA, a été tué par des agents saoudiens à Istanbul, en Turquie, en 2018, sur ordre du prince héritier saoudien Mohammed bin Salman.
NSO affirme que son outil doit être utilisé exclusivement pour lutter contre le terrorisme ou les crimes graves, mais des chercheurs, des journalistes et des entreprises technologiques ont trouvé de multiples exemples de clients de l'entreprise utilisant l'outil pour espionner des opposants politiques, ce qui a été confirmé par le rapporteur spécial des Nations unies sur la promotion et la protection du droit à la liberté d'opinion. David Kaye, fait référence à un "héritage historique de dommages" causés par le programme Pegasus.
Le logiciel malveillant Pegasus infecte les appareils électroniques, permettant aux opérateurs de l'outil d'obtenir des messages, des photos, des e-mails, d'enregistrer des appels et même d'activer des microphones, rapporte le consortium.


Activité d'Alkarama
Les questions de la défense de la liberté d'expression et de la défense des défenseurs des droits de l'homme dans la région arabe sont restées en tête des priorités des actions d'Alkarama au cours des dernières années, que ce soit par le biais de plaintes individuelles auprès des procédures spéciales des Nations Unies ou dans le cadre de l'Examen périodique universel devant le Conseil des droits de l'homme, en raison de notre conscience de la nature répressive des régimes arabe  ainsi que leurs services de sécurité, et de l'absence de tout outil de protection juridique. Cependant, les autorités officielles de la région arabe cherchent toujours à exploiter tous les prétextes possibles pour réprimer les opposants pacifiques, faire taire leurs voix et confisquer le droit d'opinion et d'expression et les libertés de la presse, et la bannière antiterroriste est restée l'excuse la plus utilisée pour justifier la répression, qui est le même prétexte que celui qui a été utilisé pour obtenir des technologies modernes afin de violer la vie privée des militants, ce qui a conduit à leur détention prolongée et à des procès inéquitables.
Aux Émirats arabes unis, les autorités n'ont pas empêché les victimes de la détention, lors des visites familiales, d'écouter leur conversation à travers une barrière de verre. Dans sa plainte du 14 juillet 2009 adressée au Groupe de travail sur la détention arbitraire concernant cinq victimes de détention arbitraire aux EAU, Alkarama a cité les victimes, affirmant que les détenus Les cinq ont été torturés, mais elles ont peur de donner plus de détails, car la communication avec les familles dans la prison se fait par téléphone, à travers une vitre, et ces appels sont certainement soumis à des écoutes.
Le militant émirati des droits de l'homme Ahmed Mansour est l'un des plus éminents défenseurs des droits de l'homme dont le cas a été suivi par Alkarama. Les enquêtes de Pegasus ont révélé qu'il était l'une des victimes d'opérations d'espionnage menées par les autorités des Emirats arabes unis. Il souffre actuellement de l'isolement cellulaire et de mauvais traitements, et sa vie est en danger.
Dans une déclaration à la presse il y a quelques jours, l'avocat Rashid Mesli, directeur juridique d'Alkarama, s'est dit surpris par les conditions difficiles vécues par le militant émirati des droits de l'homme Ahmed Mansour, détenu depuis le printemps 2017, considérant qu'il s'agit d'une politique de torture en contradiction avec les conventions internationales.
Il semble que l'intrusion dans la vie privée des journalistes et des défenseurs des droits de l'homme soit une caractéristique marquante partagée par de nombreux régimes arabes. Auparavant, Alkarama avait publié, en citant 8 organisations de défense des droits de l'homme et des médias, un appel au ministère public au Liban pour qu'il enquête sur les rapports indiquant l'existence d'une opération secrète d'espionnage à grande échelle. Le 18 janvier 2018, des chercheurs spécialisés dans la protection de la vie privée et la surveillance ont publié un rapport alléguant qu'une campagne d'espionnage utilisant un logiciel malveillant, responsable du vol de centaines de gigaoctets de données personnelles, était liée à un bâtiment appartenant aux forces de sécurité. Selon le rapport, la campagne d'espionnage a commencé depuis 2012 et était toujours en cours au moment de la publication, affectant des milliers de personnes dans plus de 20 pays, y compris des militants, des journalistes et des avocats, en plus des établissements d'enseignement.
Concernant le Maroc, le journal français "Le Monde" et la plateforme "Forbidden Stories" ont rapporté que Rabat était l'un des pays du monde qui utilisait le programme israélien "Pegasus", autour duquel un important scandale d'espionnage avait été soulevé ces derniers jours, notant qu'une agence de sécurité marocaine avait alloué un grand espace pour surveiller et suivre les responsables algériens à l'intérieur et à l'extérieur de leur pays. L'évocation des scandales d'espionnage au Maroc a également été couplée avec l'affaire de l'arrestation et du procès du journaliste marocain Omar Radi.
Alkarama rappelle que de tels actes d'espionnage constituent une violation du droit à la vie privée et à la liberté d'expression tel que consacré par le Pacte international relatif aux droits civils et politiques, ainsi que par l'article 12 de la Déclaration universelle des droits de l'homme qui stipule que " nul ne sera l'objet d'immixtions arbitraires " dans sa vie privée, dans les affaires de sa famille, sa résidence ou sa correspondance avec autrui, ni d'atteintes à son honneur et à sa réputation. Toute personne a le droit d'être protégée par la loi contre de telles immixtions ou de telles atteintes."

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